Humidificateurs à vapeur froid

Bien des Canadiens utilisent des humidificateurs portatifs à vapeur froide pour augmenter le niveau d'humidité dans leur résidence. Lorsqu'ils sont utilisés selon les instructions du fabricant, ces humidificateurs ne représentent aucun risque. Cependant, s'ils ne sont pas nettoyés ni désinfectés régulièrement, ils pourraient contribuer à aggraver les problèmes respiratoires de personnes souffrant d'asthme, d'allergies graves et d'autres difficultés respiratoires.

Types d'humidificateurs portatifs

Il y a trois types d'humidificateurs portatifs :

  1. Les vaporisateurs - Munis d'un élément chauffant qui fait bouillir l'eau, ils humidifient l'air en envoyant un jet de vapeur chaude.
  2. Les humidificateurs aux ultrasons - Ils produisent un fin brouillard quand l'eau passe à travers le nébuliseur ultrasonique (haute fréquence d'oscillation). 
  3. Les humidificateurs à vapeur froide - Ils humidifient l'air sans chauffer l'eau. Un brouillard d'eau est soufflé dans l'air par un ventilateur motorisé.

Effets possibles de l'utilisation d'humidificateurs portatifs sur la santé

Il est peu probable que les humidificateurs portatifs causent des problèmes de santé si vous suivez les instructions du fabricant. Il faut normalement :

  • vider l'eau résiduelle après chaque utilisation
  • nettoyer et désinfecter le réservoir d'eau régulièrement

Cependant, si on laisse l'eau dans l'appareil entre deux utilisations, les humidificateurs à vapeur froide peuvent nuire à la santé pour plusieurs raisons :

  • Des bactéries peuvent s'accumuler et se multiplier dans l'eau stagnante.
  • Ce type d'humidificateurs ne fait pas bouillir l'eau et n'élimine donc pas les bactéries.
  • La remise en marche de l'appareil peut causer l'éjection de spores ou de bactéries dans la résidence.

Ces bactéries ou spores pourraient alors aggraver les problèmes des personnes éprouvant déjà des difficultés respiratoires.

Autres sources de préoccupation

Bon nombre de consommateurs ont remarqué la présence de minuscules particules de poussière sur les meubles à proximité après s'être servi d'un humidificateur à vapeur froide, ce qui a suscité des inquiétudes. Certains modèles peuvent rejeter des particules en concentration élevée dans l'air lorsqu'ils sont remplis d'eau du robinet.

Ces particules sont constituées des mêmes éléments qui provoquent une accumulation de tartre dans les bouilloires. On considère qu'elles ne présentent aucun risque pour la plupart des gens. Par contre, si l'eau du robinet utilisée dans l'humidificateur à vapeur froide contient des substances toxiques, ces particules pourraient s'avérer nuisibles. En général, le nombre de particules rejetées dans l'air est beaucoup moins élevé lorsqu'on utilise de l'eau distillée. Cependant, l'eau du robinet convient dans la plupart des cas, pourvu que vous changiez l'eau et nettoyiez l'humidificateur régulièrement.

Réduire les risques

Pour protéger votre santé lors de l'utilisation d'un humidificateur à vapeur froide, prenez les précautions suivantes :

  • Nettoyez et désinfectez régulièrement le réservoir d'eau de l'humidificateur en suivant les instructions du fabricant. Ces instructions peuvent varier selon le type d'humidificateurs et la fréquence d'utilisation.
  • Ne laissez jamais de l'eau dans un humidificateur à vapeur froide lorsque vous ne l'utilisez pas. Videz toujours le réservoir d'eau lorsque vous arrêtez l'humidificateur. Nettoyez et remplissez le réservoir seulement lorsque vous vous servez à nouveau de l'appareil.
  • Placez l'humidificateur à un endroit central et à l'extérieur de la chambre à coucher, surtout pendant la nuit.

Mesurez le taux d'humidité dans votre résidence à l'aide d'un hygromètre et maintenez-le à environ 50 % en été et 30 % en hiver pour prévenir la croissance des moisissures. Au besoin, vous pouvez utiliser un déshumidificateur pour réduire l'humidité relative.

Le rôle du gouvernement du Canada

Santé Canada aide à protéger les Canadiens contre les risques pour la santé et la sécurité liés à l'utilisation de produits de consommation comme les humidificateurs. Dans le cadre de ce travail, nous :

  • soutenons l'élaboration de normes et de lignes directrices en matière de sécurité
  • appliquons la loi en menant des enquêtes et des inspections, en délivrant des ordres, en effectuant des saisies et en intentant des poursuites
  • réalisons des essais et des études sur les produits de consommation
  • encourageons la conception les produits sécuritaires en fournissant des renseignements sur les dangers et de l'information technique aux importateurs, aux fabricants et aux distributeurs
  • publions des avis, des mises en garde et des rappels concernant des produits
  • faisons la promotion d'une utilisation sécuritaire et responsable des produits
  • prenons des règlements, au besoin.
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