Les écrans solaires

Rester au soleil trop longtemps peut provoquer des coups de soleil ainsi que le cancer de la peau. Il est important de porter un écran solaire et de prendre d'autres mesures de sécurité au soleil afin de vous protéger contre les rayons ultraviolets (rayons UV) nocifs.

Conseils sur l'utilisation des écrans solaires

  • Choisissez un FPS élevé. Protégez votre santé en utilisant une crème solaire à large spectre maximal, avec un facteur de protection solaire (FPS) d'au moins 15. L'emballage devrait aussi porter la mention « large spectre », pour que la crème vous protège contre la plupart des rayons UVA et UVB.
  • Cherchez un produit « résistant à l'eau ». Vérifiez l'étiquette pour savoir si le produit ne s'enlève pas lorsque vous allez dans l'eau (résistant à l'eau, très résistant à l'eau).
  • Lisez les directives d'application. Lisez bien les directives indiquées sur l'étiquette pour obtenir de meilleurs résultats.
  • Mettez beaucoup de crème solaire. Utilisez la quantité recommandée de crème solaire.
  • Appliquez-là à l'avance. Appliquez la crème solaire 20 minutes avant et après de sortir et au moins toutes les 2 heures une fois que vous êtes dehors. Appliquez-la généreusement. Couvrez bien toutes les parties du corps exposées, y compris les oreilles, le nez, le dessus des pieds et l'arrière des genoux.
  • Réappliquez souvent. Réappliquez la crème solaire souvent, de manière à obtenir la meilleure protection possible, surtout si vous vous baignez ou transpirez beaucoup.
  • Protégez-vous. Vous pouvez sans danger utiliser à la fois une crème solaire et un insectifuge. Appliquez d'abord la crème solaire et ensuite l'insectifuge.
  • La crème solaire et les bébés. Ne mettez pas de crème solaire sur la peau d'un bébé de moins de 6 mois. Tenez les bébés à l'écart du soleil et de la chaleur, étant donné que leur peau et leur corps sont beaucoup plus sensibles que ceux des adultes.
  • Vérifiez si vous ne faites pas de réaction allergique. Avant d'appliquer une crème auto-bronzante sur votre peau ou sur celle d'un enfant, vérifiez si vous ne faites pas de réaction allergique, surtout si vous avez la peau sensible. Appliquez-en une petite quantité sur l'avant-bras, plusieurs jours de suite. Si la peau rougit ou réagit de toute autre façon, changez de produit.

Conseils sur la sécurité au soleil

Le saviez-vous?

Même les animaux se protègent du soleil! Les chimpanzés évitent le soleil au milieu de la journée et les hippopotames sécrètent une huile de couleur rose qui agit comme un écran solaire afin de protéger leur peau contre les coups de soleil.

  • Couvrez-vous. Portez un chandail de couleur pâle et à manches longues, un pantalon et un chapeau à large bord fait de tissus qui permettent la circulation de l'air. Veillez à ce que les lunettes de soleil que vous achetez offrent une protection contre les rayons UVA et UVB.
  • Limitez le temps que vous passez au soleil. Restez à l'abri du soleil et de la chaleur entre 11 h et 16 h. Le soleil est à son plus fort lorsque votre ombre est plus petite que vous.  Recherchez des endroits où il y a beaucoup d'ombre, comme un parc ayant de gros arbres, des toits partiels, des auvents, des parasols ou des abris contre le soleil de style gazebo. Apportez toujours un parasol à la plage.
  • Protégez-vous. Les réflexions sur la neige, l'eau, le sable et le ciment peuvent amplifier les effets des rayons UV. Vous devez vous protéger lorsque le ciel est couvert, quand vous vous baignez, et même, lorsque vous faites du ski.
  • Consultez les indices UV.  Écoutez votre radio ou télévision locale, ou  vérifiez en ligne les indices UV de votre région. Lorsque l'indice UV est de 3 ou plus, portez des vêtements de protection, des lunettes de soleil et un écran solaire.
  • Appliquez un écran solaire. Appliquez un écran solaire lorsque l'indice UV est de 3 ou plus.
  • Buvez beaucoup de liquides frais, surtout de l'eau, avant d'avoir soif.  Si les journées ensoleillées sont aussi accompagnées de chaleur et d'humidité, restez au frais et hydratez-vous afin d'éviter les maladies causées par la chaleur. La déshydratation (quantité insuffisante de liquides dans le corps)  est dangereuse, et la soif n'est pas toujours un bon indice de la fréquence à laquelle vous devriez boire.
  • Évitez d'utiliser les lits de bronzage.  Si vous les utilisez, vous devez comprendre leurs risques et savoir comment vous protéger.

Ce que font les écrans solaires pour protéger votre santé

Le saviez-vous?

Les écrans solaires ne sont pas conçus pour pouvoir passer plus de temps au soleil. Ils sont conçus pour améliorer votre protection pendant que vous devez être à l'extérieur.

Une exposition aux rayons UV, surtout aux rayons UVB, peut provoquer des coups de soleil et, au fil du temps, causer le cancer de la peau. Même si les écrans solaires peuvent aider à diminuer les coups de soleil, ils ne sont pas aussi efficaces contre les autres effets néfastes des rayons UV, comme le vieillissement prématuré de la peau et l'affaiblissement du système immunitaire.

Un facteur de protection solaire (FPS) figure sur les étiquettes de tous les écrans solaires. Le FPS vous indique la période de temps pendant laquelle votre peau protégée par un écran solaire peut être exposée aux rayons UVB avant de commencer à rougir comparativement à la période de temps qui s'écoule avant qu'elle ne se mette à rougir sans protection.

La période de temps qui s'écoule avant qu'une peau non protégée ne commence à brûler dépend du type de peau. En règle générale, la peau claire brûle beaucoup plus rapidement que la peau plus foncée.

Si vous avez un type de peau qui brûlerait après 20 minutes au soleil sans protection, appliquer correctement un écran solaire pourvu d'un FPS 15 vous permettrait de passer jusqu'à 300 minutes (15 fois plus longtemps) au soleil sans avoir un coup de soleil. Cela ne veut toutefois par dire que votre peau est protégée contre tous les effets des UV. Mis à part les brûlures causées par le soleil, d'autres effets peuvent déjà avoir commencé à abîmer votre peau.

Le FPS varie selon la nature des ingrédients antisolaires contenus dans le produit. Comme le FPS fait uniquement référence à la protection contre les UVB, il est important de choisir un écran solaire « à large spectre » qui protège également contre les rayons UVA.

Types d'écrans solaires

Il y a plusieurs marques d'écrans solaires sur le marché. Les écrans solaires sont classés en fonction de leurs ingrédients actifs. Il y a des produits qui contiennent des filtres chimiques, des produits qui renferment des filtres physiques et des produits qui allient les deux.

  • Les filtres chimiques absorbent, en partie, les rayons UVA et UVB, puis ils les transforment en chaleur. Les filtres chimiques qui absorbent les rayons UVB sont plus nombreux que ceux qui absorbent les rayons UVA.
  • Les filtres physiques sont de petites particules (généralement de l'oxyde de zinc ou du dioxyde de titane) qui dispersent et qui réfléchissent les rayons UVB et UVA.

Ce que fait le gouvernement du Canada pour vous protéger

Santé Canada réglemente l'innocuité, l'efficacité et la qualité des écrans solaires au Canada. Les écrans solaires sont classés comme des médicaments et doivent répondre aux exigences de la Loi sur les aliments et drogues au Canada avant de pouvoir être importés, annoncés ou vendus au pays.

De plus, l'Agence de la santé publique du Canada surveille le cancer au Canada. Cela consiste à cerner les tendances et les facteurs de risques du cancer, à concevoir des programmes afin de diminuer les risques de cancer et à faire de la recherche dans le but d'évaluer les risques attribuables à l'environnement et aux comportements humains. Santé Canada favorise la sensibilisation de la population à la prudence au soleil et aux effets néfastes des rayons UV.

Signalez un problème ou un effet secondaire

Signalez les effets secondaires (réactions indésirables) provoqués par les écrans solaires (qui sont considérés comme des médicaments) à Santé Canada sans frais au 1-866-234-2345 ou faites une déclaration en ligne. Veuillez nous donner le plus de détails possible sur vos antécédents médicaux et sur le problème.

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