Chaleur accablante - vagues de chaleur

De nombreuses régions du Canada connaissent de nombreuses périodes de chaleur accablante, ou « vagues de chaleur ». La chaleur accablante peut vous rendre vulnérable, causer des coups de chaleur et même entraîner la mort. Il est important de prendre des précautions pour protéger votre santé et celle de votre famille.

Qu'est-ce qu'une période de chaleur accablante?

En période de chaleur accablante, les températures sont fortes et parfois accompagnées de taux élevés d'humidité. Le niveau de ces températures extrêmes peut varier selon les régions, mais les vagues de chaleur anormalement élevées peuvent comporter des risques pour votre santé.

Risques pour la santé

Votre corps produit de la chaleur, surtout pendant une activité physique. L'air chaud et l'exposition directe aux rayons du soleil ou à des surfaces chaudes réchauffent également votre corps. Cette chaleur se perd au contact avec de l'air frais et par la production de transpiration, qui rafraîchit votre corps à mesure qu'elle s'évapore.

Les conditions météorologiques jouent un rôle important dans la régulation de la température de votre corps. Par exemple, s'il vente, la transpiration s'évapore plus rapidement, ce qui aide à vous rafraîchir. En revanche, une humidité élevée ralentit ce processus, ce qui contribue à faire augmenter la température de votre corps.

Les maladies liées à la chaleur peuvent vous affecter rapidement et entraîner des problèmes de santé à long terme, même la mort. Elles sont principalement causées par une surexposition à la chaleur accablante, surtout par des efforts jugés excessifs en fonction de votre âge et de votre état physique. Ces maladies englobent :

  • l'œdème de chaleur (enflure des mains, des pieds et des chevilles)
  • les boutons de chaleur
  • les crampes de chaleur (crampes musculaires)
  • l'évanouissement provoqué par la chaleur
  • l'épuisement dû à la chaleur
  • le coup de chaleur

Le saviez-vous?

On prévoit que le nombre annuel de jours de chaleur accablante fera plus que doubler au cours des 30 prochaines années dans certaines régions du Canada.

Bien que la chaleur accablante rende tout le monde vulnérable aux maladies liées à la chaleur, les risques pour la santé sont plus grands pour :

  • les adultes plus âgés
  • les nourrissons et les jeunes enfants
  • les personnes qui souffrent de maladies chroniques (comme des difficultés respiratoires, des problèmes cardiaques ou des maladies psychiatriques)
  • les personnes qui travaillent à la chaleur
  • les personnes qui font de l'exercice à la chaleur
  • les sans-abri
  • les salariés à faible revenu

Si vous prenez des médicaments ou avez un problème de santé, demandez à votre médecin ou à votre pharmacien si votre situation vous rend plus vulnérable à la chaleur. Certains médicaments peuvent également rendre votre peau plus sensible aux UV. Consultez votre fournisseur de soins de santé si vous avez des questions à ce sujet et suivez ses recommandations.

Les feuillets d'information suivants sont destinés à des groupes à risque précis :

Conseils de sécurité

Les maladies associées à la chaleur sont évitables. En période de chaleur accablante, le plus important est de rester au frais et de s'hydrater.

Suivez les cinq étapes ci-dessous pour vous protéger, vous et votre famille, en cas de températures très élevées :

  1. Préparez-vous en vue de la chaleur
  2. Portez une attention particulière à vos réactions - et à celles des personnes qui vous entourent
  3. Hydratez-vous
  4. Restez à l'abri de la chaleur
  5. Évitez de vous exposer à la chaleur extrême lorsque vous êtes à l'extérieur

Étape 1 - Préparez-vous en vue de la chaleur

  • Restez à l'écoute des prévisions météorologiques et des alertes locales afin de savoir quand prendre des précautions supplémentaires.
  • Prévoyez des visites régulières de membres de la famille, de voisins ou d'amis pendant les journées très chaudes au cas où vous auriez besoin d'aide. Les visiteurs peuvent déceler les signes d'une maladie liée à la chaleur qui pourraient passer inaperçus au téléphone.
  • Trouvez des moyens de rester au frais avant le début des températures chaudes. Si vous avez un climatiseur, assurez-vous qu'il fonctionne correctement. Les plafonniers et les autres types de ventilateurs peuvent aussi être utiles quand les taux d'humidité ne sont pas trop élevés. Trouvez un endroit climatisé où vous rafraîchir pendant quelques heures les jours de grandes chaleurs. Vous composerez alors mieux avec la chaleur.
  • Gardez des boissons froides dans votre automobile et faites le plein de carburant.

Étape 2 - Portez une attention particulière à vos réactions - et à celles des personnes qui vous entourent

Le coup de chaleur est une urgence médicale!

Composez immédiatement le 911 ou votre numéro d'urgence local si vous prenez soin d'une personne qui a une température corporelle élevée, qui est inconsciente, confuse ou qui a cessé de transpirer.

Surveillez les symptômes des maladies liées à la chaleur, notamment :

  • des étourdissements ou un évanouissement
  • des nausées ou des vomissements
  • des maux de tête
  • une respiration ou un battement cardiaque rapide
  • une soif extrême (bouche sèche ou salive collante)
  • une miction moins fréquente accompagnée d'urine d'un jaune inhabituellement foncé
  • des changements de comportement chez les enfants (somnolence ou crises de colère)

Si vous éprouvez n'importe lequel de ces symptômes par temps chaud, rendez-vous sans tarder dans un endroit frais et buvez des liquides, de l'eau de préférence.

En attendant de l'aide, rafraîchissez la personne sans tarder :

  • déplacez-la à un endroit frais, si vous le pouvez
  • appliquez de l'eau froide sur de grandes régions de sa peau ou ses vêtements
  • éventez-la autant que possible

Étape 3 - Hydratez-vous

Buvez beaucoup de liquides frais (surtout de l'eau) avant d'avoir soif afin de diminuer votre risque de déshydratation (quantité insuffisante de liquides dans le corps). La soif n'est pas un bon indicateur de déshydratation.

  • Laissez un verre près de l'évier afin de vous faire penser à boire de l'eau.
  • Rendez l'eau plus attrayante en l'aromatisant à l'aide de jus de fruits naturels.
  • Consommez plus de fruits et de légumes, car ils contiennent beaucoup d'eau.
  • Si vous mangez moins, vous devrez peut-être boire davantage d'eau.
  • Buvez de l'eau avant, pendant et après toute activité physique.

Étape 4 - Restez à l'abri de la chaleur

Le saviez-vous?

Votre corps n'est pas habitué (acclimaté) à la chaleur accablante lorsque l'été commence. Si vous êtes physiquement actif, vous n'êtes pas acclimaté si vous ne faites pas régulièrement de l'exercice par temps chaud.

Habillez-vous en fonction de la température

  • Portez des vêtements amples de couleur pâle et un chapeau à large bord fait de tissus qui permettent la circulation de l'air.
  • Veillez à ce que les lunettes de soleil que vous achetez offrent une protection contre les rayons UVA et UVB.

Évadez-vous de la chaleur

  • Si vous devez faire de l'activité physique dans une période de chaleur accablante, prenez des pauses supplémentaires, retirez votre équipement pour laisser votre corps se refroidir, et buvez beaucoup d'eau. Ne vous attendez pas de performer autant sous la chaleur. Laissez le temps à votre corps de récupérer après une exposition à la chaleur.

Gardez votre demeure fraîche

  • Préparez des repas qui n'ont pas besoin d'être cuits au four.
  • Empêchez le soleil d'entrer en fermant les volets, les rideaux ou les stores le jour.
  • S'il n'y a pas de danger, ouvrez vos fenêtres la nuit afin de laisser l'air plus frais pénétrer dans votre foyer.
  • Si vous avez un climatiseur doté d'un thermostat, réglez-le à la température la plus élevée à laquelle vous êtes à l'aise (quelque part entre 22 °C [72 °F] et 26 °C [79 °F]), ce qui aura pour effet de réduire votre facture d'électricité et de vous apporter le répit nécessaire. Si vous avez un climatiseur installé à une fenêtre, ne rafraîchissez qu'une seule pièce où vous pourrez vous rendre pour vous évader de la chaleur.

S'il fait extrêmement chaud dans votre demeure

  • Prenez des douches fraîches ou des bains frais jusqu'à ce que vous soyez rafraîchi.
  • Utilisez un ventilateur pour vous aider à chasser la chaleur et faites circuler l'air dans votre direction.
  • Passez quelques heures dans un endroit frais. Cela pourrait être un secteur à l'ombre des arbres, une piscine ou un endroit climatisé, comme un centre commercial, un magasin d'alimentation ou une bibliothèque publique.

Étape 5 - Évitez de vous exposer à la chaleur extrême lorsque vous êtes à l'extérieur

Le saviez-vous?

La peau brûlée par le soleil transpire moins efficacement, ce qui diminue la capacité de l'organisme à réguler sa température.

Ne laissez jamais des personnes ou des animaux de compagnie dans un véhicule stationné ou à la lumière directe du soleil.

  • Lorsque la température de l'air extérieur est de 23 °C (73 °F), la température à l'intérieur d'un véhicule peut atteindre plus de 50 °C (122 °F) et être extrêmement dangereuse.

Réorganisez ou planifiez vos activités à l'extérieur pour les faire pendant les périodes les plus fraîches de la journée.

  • Avant de sortir, vérifiez la Cote air santé de votre secteur, si elle est disponible. La pollution atmosphérique est habituellement plus élevée les jours de grandes chaleurs.
  • Réservez les activités extérieures plus intenses pour les journées moins chaudes, ou préconisez les lieux plus frais comme un endroit climatisé ou à l'ombre des arbres.

Évitez de vous exposer au soleil. Repérez les endroits ombragés ou, si possible, créez-vous de l'ombre.

  • Les zones à l'ombre des arbres peuvent être jusqu'à 5 °C (9 °F) plus fraîches que les zones voisines.
  • Faites-vous de l'ombre avec un chapeau à large bord qui permet la circulation de l'air ou avec un parasol.
  • Portez des vêtements amples de couleur pâle, fait de tissus qui permettent la circulation de l'air.
  • Portez des lunettes de soleil qui offrent une protection contre les rayons UVA et UVB.
  • Appliquez un écran solaire avec un facteur de protection (FPS) d'au moins 15 et suivez les directives du fabricant. N'appliquez pas d'écran solaire sur un enfant de moins de 6 mois.

N'oubliez pas!

N'oubliez pas que l'écran solaire vous protégera contre les rayons ultraviolets (UV) du soleil, mais pas contre la chaleur.

Ce que fait le gouvernement du Canada pour vous protéger

Santé Canada collabore avec ses partenaires afin de mieux comprendre les conséquences de la chaleur accablante sur la santé des Canadiens et d'appuyer les efforts visant à réduire ces risques. Nous renseignons les Canadiens sur les mesures qu'ils peuvent prendre pour maintenir et améliorer leur santé, notamment sur la façon de se préparer en vue de périodes prolongées de chaleur accablante.

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