Effets de l’exposition aux produits chimiques sur la santé

Vous êtes exposés, tous les jours, à quantité de substances chimiques présentes dans l'air, l'eau et les aliments. Les produits que vous utilisez au travail, à la maison et pour les loisirs en contiennent également. L'exposition à la plupart de ces substances chimiques ne présente aucun danger. Cependant, dans certains cas, elle peut avoir des effets néfastes sur votre santé si les risques ne sont pas bien gérés.

Bon nombre de produits courants sont conçus pour vous faciliter la vie et pour améliorer la santé et la sécurité. Toutefois, il importe de les utiliser, de les ranger et d'en disposer de façon appropriée afin de protéger votre santé et celle de vos proches.

Risques pour la santé

Les risques pour la santé associés aux substances chimiques dépendent de plusieurs facteurs, dont les suivants :

  • le type de substance chimique
  • la quantité à laquelle vous êtes exposé
  • le moment et la durée de l'exposition
  • le mode d'exposition (présence dans les aliments, l'eau, l'air ou certains produits)
  • votre âge et votre état de santé général

Certaines personnes peuvent être plus sensibles aux substances chimiques que d'autres. Parmi les groupes plus vulnérables, mentionnons les enfants, les femmes enceintes et les aînés.

Effets éventuels sur la santé

Les produits chimiques ménagers peuvent causer des effets immédiats sur la santé, comme des brûlures ou une intoxication, en cas d'accident ou de mauvais usage.

Les substances chimiques peuvent également entraîner des effets à long terme sur la santé. Ces effets résultent habituellement d'une exposition de longue durée à certaines substances chimiques.

Selon le type de substance chimique, les effets à long terme sur la santé peuvent comprendre :

  • des lésions organiques
  • un affaiblissement du système immunitaire
  • des problèmes de fertilité et des anomalies congénitales
  • des effets sur le développement mental, cognitif ou physique de l'enfant
  • le cancer

Réduire les risques

Il y a des moyens de vous protéger, vous et vos proches, contre les risques liés aux substances chimiques :

  • Lisez et suivez les instructions lorsque vous utilisez un produit chimique ménager. Communiquez avec le fabricant pour obtenir des éclaircissements, si besoin est.
  • Ouvrez les fenêtres pour aérer la pièce pendant et après l'utilisation de certains produits ménagers, car certains d'entre eux peuvent libérer des substances chimiques dans l'air intérieur.
  • Tenez les produits chimiques hors de vue et de portée des enfants et des animaux. Assurez-vous du bon fonctionnement des contenants protège-enfant.
  • Vérifiez la Cote air santé et, si l'air est de piètre qualité, songez à modifier vos activités extérieures, surtout si vous souffrez d'une maladie du coeur et de problèmes respiratoires.

Vous pouvez également consulter le site Web du gouvernement du Canada sur les substances chimiques, où vous trouverez des fiches d'information à l'intention des consommateurs sur les sujets suivants :

Le rôle du gouvernement du Canada

Le Canada est un chef de file mondial dans le domaine de l'évaluation et de la gestion des risques liés aux substances chimiques. Pour protéger les Canadiens et l'environnement contre ces risques, le gouvernement du Canada réglemente la fabrication, l'importation et l'utilisation de substances chimiques en vertu de plusieurs lois, dont les suivantes :

En 2006, le gouvernement du Canada a adopté le Plan de gestion des produits chimiques. Ce plan vise à protéger la santé humaine et l'environnement par l'évaluation des produits chimiques utilisés aux Canada et la prise de mesures d'atténuation des risques.

Lorsqu'il est nécessaire de réduire les risques liés à un produit chimique, on peut recourir à divers moyens, allant de la diffusion d'information sur la bonne façon d'utiliser et de disposer du produit à la prise d'un règlement limitant, voire interdisant son utilisation.

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