Prévenez les empoisonnements au monoxyde de carbone

Informez-vous sur le monoxyde de carbone et ses effets potentiellement mortels. Renseignez-vous également sur les avertisseurs (détecteurs). Apprenez la façon d'assurer la sécurité de votre domicile et la qualité de l'air par l'entretien et l'inspection des appareils.

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À propos du monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone (aussi appelé CO) est un gaz qui a des effets néfastes sur la santé et peut entraîner la mort. Il est :

  • inodore
  • incolore
  • insipide (sans goût)

Ce gaz est créé lorsqu'on brûle des carburants comme :

  • bois
  • huile
  • essence
  • charbon
  • gaz naturel
  • gaz propane

Il est aussi présent dans la fumée secondaire.

Il peut y avoir du monoxyde de carbone dans votre domicile ou votre chalet à n'importe quelle période de l'année. Le risque est toutefois plus grand durant les mois d'hiver car les maisons au Canada sont habituellement chauffées par :

  • des chaudières
  • des poêles à bois
  • des générateurs d'air chaud
  • d'autres appareils à combustion

Ces appareils peuvent dégager du monoxyde de carbone dans votre maison s'ils sont mal installés ou fonctionnent mal.

Les autres sources de monoxyde de carbone incluent les :

  • génératrices
  • appareils de cuisson
  • barbecues au charbon
  • émanations des véhicules
  • conduits de cheminées obstrués

Ces appareils présentent un risque lorsqu'ils sont utilisés dans des endroits non ventilés, comme :

  • une maison
  • un garage
  • un chalet
  • une camionnette de camping
  • une tente

Symptômes d'empoisonnement au monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone peut causer des problèmes de santé avant même que vous détectiez sa présence. Lorsqu'il est inhalé, le CO réduit la capacité de votre corps à transporter l'oxygène dans votre sang. L'exposition au gaz peut causer un empoisonnement au monoxyde de carbone (empoisonnement au CO) et être dangereuse pour votre santé.

L'exposition à de faibles concentrations de CO provoque des symptômes similaires à ceux de la grippe, comme :

  • la fatigue
  • l'essoufflement
  • des maux de tête
  • un dérèglement des fonctions motrices, telles une :
    • faiblesse musculaire
    • perte partielle ou totale de la fonction d'un ou de plusieurs membres

L'exposition à de fortes concentrations ou l'exposition prolongée de faibles concentrations de CO peut causer :

  • une mauvaise vision
  • des étourdissements
  • une difficulté à penser
  • des douleurs à la poitrine

L'exposition à de très fortes concentrations peut provoquer :

  • des convulsions
  • le coma
  • la mort

Avertisseurs (détecteurs) de monoxyde de carbone

La présence de CO ne peut être décelée qu'à l'aide d'un avertisseur (détecteur) de CO. Vous devriez en avoir au moins un dans votre maison, en plus d'un détecteur de fumée. Les détecteurs de fumée vous préviennent d'un incendie, et non de la présence de monoxyde de carbone. Les détecteurs de monoxyde de carbone se vendent dans les quincailleries et les magasins d'équipement pour la maison.

Posez un détecteur de CO homologué par l'Association canadienne de normalisation (CSA). Les produits homologués portent la marque de la CSA. Ils comportent une alarme qui se fera entendre si les concentrations de monoxyde de carbone dans votre maison sont élevées.

Suivez les conseils du fabricant quant à :

  • l'installation
  • la mise à l'essai
  • l'utilisation
  • le remplacement

Les endroits où il faut surtout poser des détecteurs sont les couloirs menant aux chambres.

Testez vos détecteurs régulièrement. Remplacez les piles et le détecteur même selon les recommandations du fabricant. Sur la pile ou l'appareil, inscrivez la date de son installation et la date à laquelle il devrait être remplacé.

Pour en savoir plus sur l'utilisation et l'installation de détecteurs de CO dans votre région, veuillez communiquer avec le bureau municipal ou provincial. Le service des incendies pourrait également vous aider.

Si l'alarme de votre détecteur de CO sonne

Si vous entendez l'alarme du détecteur de CO, faites ce qui suit.

  1. N'essayez pas de trouver la source de CO.
  2. Quittez votre domicile immédiatement et respirez de l'air frais.
  3. Une fois à l'extérieur, appelez le 911, le service des incendies ou les services d'urgence.
  4. Ne retournez pas dans la maison tant que le problème n'aura pas été réglé par un professionnel.

Entretien et inspection des appareils

Un bon entretien des appareils à combustion peut aider à prévenir les infiltrations de monoxyde de carbone.

Assurez-vous que les appareils sont bien entretenus et inspectés par un spécialiste au moins une fois par année. Cela vaut pour les :

  • foyers
  • chaudières
  • chauffe-eau
  • cuisinières à gaz

Les propriétaires devraient examiner régulièrement les appareils au propane ou au gaz naturel, comme les :

  • cuisinières
  • réfrigérateurs
  • appareils de chauffage

Ils devraient vérifier s'il y a des :

  • fuites
  • fissures
  • évents bouchés
  • problèmes d'installation
  • raccords brisés ou fissurés
  • conduits d'aération corrodés ou disjoints
  • mauvais raccordements des conduites de gaz aux :
    • appareils
    • évents

Inspectez les conduits d'évacuation pendant et après une tempête de neige pour vous assurer qu'ils ne sont pas recouverts de neige. Faites-le pour :

  • la sécheuse
  • la chaudière
  • le poêle à bois
  • la cuisinière à gaz
  • le foyer et la cheminée
  • le ventilateur-récupérateur de chaleur

Qualité de l'air intérieur

Pour assurer la qualité de l'air et l'absence de monoxyde de carbone dans votre maison et votre chalet :

  • interdisez aux gens de fumer à l'intérieur
  • gardez la porte entre la maison et le garage fermée
  • ne laissez pas un véhicule en marche dans le garage, même si la porte est ouverte

N'utilisez jamais :

  • d'appareils à essence dans le garage, tels que :
    • génératrice
    • taille-bordures
    • tondeuse à gazon
    • souffleuse à neige
  • de barbecue ni de matériel de camping à combustion à l'intérieur :
    • d'une maison
    • d'un garage
    • d'un véhicule
    • d'une camionnette de camping
    • d'une tente
  • d'appareils de chauffage au kérosène ou au mazout ni de lampes à l'huile dans des espaces clos sauf s'ils sont conçus pour un tel usage
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