Gras trans

Bien choisir pour votre santé

Les gras constituent une part importante d'une saine alimentation. Ils fournissent des acides gras essentiels et de l'énergie, et aident le corps à absorber les vitamines A, D et E.

Il existe quatre grands types d'acides gras : polyinsaturés, monoinsaturés, saturés et trans. Les acides gras polyinsaturés et monoinsaturés sont généralement considérés de « bons » gras, contrairement aux gras saturés et aux gras trans. Selon les données scientifiques disponibles, les gras trans alimentaires peuvent accroître le risque de maladie cardiaque. On peut réduire ce risque en choisissant des aliments qui en contiennent peu ou pas.

Les gras trans se trouvent à l'état naturel en petites quantités dans certains aliments (comme les produits laitiers, le bœuf et l'agneau). Des gras trans se forment également au cours du processus d'hydrogénation partielle, lorsque l'huile liquide (p. ex. huile de soja et de canola) est transformée en graisse semi-solide, comme le shortening ou la margarine. Ces gras trans d'origine industrielle constituent la principale source de gras trans dans les aliments transformés et préemballés.

Où trouve-t-on les gras trans?

Jusqu'à tout récemment, la plupart des gras trans provenaient d'aliments comme les biscuits, craquelins, margarine (en particulier la margarine dure), beignes, gâteaux, pâtisseries, muffins, croissants, grignotines et aliments fris et panés. Grâce à l'étiquetage nutritionnel obligatoire des aliments préemballés et au Programme de surveillance des gras trans de deux ans qui vient tout juste de se terminer, la teneur en gras trans d'un grand nombre de ces produits est maintenant réduite.

Quels sont les effets des gras trans sur la santé?

Les gras trans augmentent le taux de « mauvais cholestérol » (lipoprotéines de faible densité ou LDL) dans le sang. Le cholestérol LDL constitue un facteur de risque de maladie du cœur. Les gras trans diminuent aussi le taux de « bon cholestérol » (lipoprotéines à haute densité ou HDL) dans le sang. Les HDL protègent contre les maladies du cœur.

Réduire le risque chez l'enfant

  • Inspirez-vous de la publication Bien manger avec le Guide alimentaire canadien, qui suggère de choisir des produits laitiers moins gras, des viandes plus maigres et des aliments préparés avec peu ou pas de gras pour vos enfants et vous.
  • Lisez l'étiquette des produits alimentaires préemballés. Depuis décembre 2005, le tableau de la valeur nutritive pour la plupart des produits doit préciser la teneur en gras trans.
  • Vérifiez si la mention « huile partiellement hydrogénée » figure sur le produit; si c'est le cas, le produit contient des gras trans.
  • Choisissez une margarine molle dont l'étiquette indique sans gras trans ou faite à partir d'huile non hydrogénée ou complètement hydrogénée. Évitez les produits faits à partir d'huile partiellement hydrogénée.
  • Mangez moins de fritures. Lorsque vous en faites, utilisez de l'huile à forte teneur en gras monoinsaturés.
  • Ne réutilisez pas l'huile de friture plus que deux ou trois fois.
  • Au restaurant, informez-vous de la teneur en gras trans des aliments qui figurent au menu.
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